Actualizado el 21 diciembre, 2016

Perros entrenados para detectar el cáncer de próstata


El Hospital La Fe, de Valencia, en colaboración con la Asociación Española Contra el Cáncer, trabaja en un proyecto para la detección de cáncer de próstata en muestras de orina con perros entrenados.

Las células cancerosas tienen mutaciones en el ADN que influyen en la expresión génica y por tanto, en las rutas metabólicas, y los compuestos resultantes de estas células son diferentes a los de las normales, algo que se puede identificar en la orina. Aprovechando este factor, el objetivo de una investigación que está llevando a cabo el Hospital la Fe, de Valencia, en colaboración con la Asociación Española Contra el Cáncer, es demostrar que se puede utilizar como herramienta diagnóstica menos invasiva la increíble capacidad olfativa de los perros.

Border collie, beagle, springer, teckel y podenco son las razas de canes seleccionadas para la investigación por su superioridad olfativa y el proyecto se llevará a cabo en dos fases: una primera enfocada en el perro (entrenamiento en la detección olfativa), y una segunda, centrada en el análisis metabolómico de las muestras. A través de una resonancia magnética se identificarán los metabolitos presentes y que son singulares del cáncer de próstata.

El entrenamiento de los perros se basará en el aprendizaje mediante refuerzo positivo, un recurso muy utilizado en el ámbito del entrenamiento en detección. De esta manera se pretende lograr que el animal conozca poco a poco cuál es la huella olfativa característica de las muestras urinarias que contienen evidencias de un cáncer de próstata.

Este estudio puede suponer un antes y un despúes en el campo de la oncología, ya que si se consiguen los resultados esperados no sólo se obtendría un mejor conocimiento sobre las rutas bioquímicas en el cáncer de próstata sino que además, se conseguiría una herramienta en el diagnóstico menos invasiva y más específica que las que se utilizan en la actualidad.

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